É seguro viajar na pandemia?

Estudos sugerem que viajar na pandemia e se contaminar é uma atividade de risco relativamente mais baixo, e milhões estão viajando de avião nas férias. Mas o quadro não está completo ainda. Aqui está o que a ciência diz sobre como amezinar a exposição em viagens durante a pandemia.

O grande número de viajantes demonstra a sensação de fadiga pandêmica que muitas pessoas estão experimentando. Para alguns, o desejo de ver a família vale o risco de contrair o coronavírus durante a viagem.

Mas é importante lembrar que o número atual de pessoas viajando, ao mesmo tempo que aumenta, empalidece em comparação com o número que ainda acha a ideia de entrar em um avião não seja seguro.

Então, é ou não é seguro viajar na pandemia?

Numerosos estudos sobre essa questão de “viajar na pandemia” foram publicados nos meses desde que a pandemia interrompeu as viagens em março de 2020. Muitos deles sugerem que o risco de contrair coronavírus durante o vôo é muito baixo.

Especialistas em doenças infecciosas, saúde e engenharia aeroespacial dizem que os estudos – pelo Departamento de Defesa, United Airlines, Delta Air Lines e outros – são precisos, em parte, mas todos eles têm limitações.

Um estudo muito divulgado sobre vôos, conduzido pelo Departamento de Defesa, descobriu que “o risco geral de exposição a patógenos aerossolizados, como o coronavírus, é muito baixo” e concluiu que uma pessoa teria que estar sentada ao lado de um passageiro infeccioso por pelo menos 54 horas para obter uma dose infecciosa do vírus pelo ar. Mas o número das “54 horas” já foi removido do relatório a pedido dos autores, que temem que esteja sendo mal interpretado.

Embora não tenha havido evidência de vôos de avião causando muitos eventos de superdispersão, houve casos de transmissão. Em setembro de 2020, um homem que voava de Dubai para a Nova Zelândia testou negativo para o vírus, mas estava infectado e o transmitiu para outros passageiros.

O vôo tinha 86 passageiros e sete deles testaram positivo para o vírus quando chegaram à Nova Zelândia, apesar de usarem máscaras e luvas. Os sete passageiros estavam sentados a quatro fileiras um do outro e a sequência genética do vírus em seis dos sete passageiros positivos era idêntica.

Em outubro, as autoridades irlandesas, em um relatório no Eurosurveillance, um jornal publicado pelo Centro Europeu para Prevenção e Controle de Doenças, disseram que 13 dos 49 passageiros em um vôo de 7 horas e meia para a Irlanda testaram positivo para o vírus, e outros 46 que vieram em contato com os passageiros na Irlanda foi infectado.

Como você pode entender a ciência? Quais são os pontos de risco? Aqui está o que sabemos.

O que os números nos dizem?

Ou, mais precisamente, o que eles não nos dizem?

Sabemos que o coronavírus foi transportado por pessoas que viajavam de um lugar para outro em aviões, mas não sabemos exatamente quantas pessoas contraíram o vírus em um avião, disseram epidemiologistas e especialistas em aviação. Para saber quantas pessoas pegaram o vírus em um único vôo, todos os participantes do vôo teriam que ser testados assim que descessem.

“As pessoas positivas assim que saíram do avião provavelmente foram positivas durante o voo”, disse David Freedman, médico infeccioso da Universidade do Alabama em Birmingham.

Todos os passageiros precisariam ser testados várias vezes ao longo de algumas semanas, enquanto estavam isolados, para garantir que não contraíram o vírus após o pouso.

Todos concordam que o ar do avião é bem filtrado.

Especialistas de várias áreas concordam que o ar na cabine de um avião é muito bem filtrado e as chances de contrair o coronavírus durante o vôo são baixas. Isso porque a maioria dos aviões tem o que é conhecido como filtros de partículas de ar de alta eficiência. H.E.P.A. é uma designação que descreve filtros que podem capturar 99,97 por cento das partículas com pelo menos 0,3 mícron de tamanho.

“A filtragem de grau hospitalar ocorre e há padrões associados a ela”, disse Michael Popescu, um dos principais engenheiros de sistemas de aeronaves aeroespaciais, acrescentando que as folhas de fibra de vidro que compõem os filtros em aviões têm diâmetros entre meio mícron e dois mícrons.

O ar é empurrado através do filtro e as partículas ficam presas dentro. Partículas menores são retardadas e impedidas de passar pelo filtro quando se encontram com moléculas de gás, aumentando as chances de serem aprisionadas. Vírus como o coronavírus são menores do que os filtros, mas tendem a se agrupar nas gotas maiores de umidade que ficam presas.

A maioria dos aviões recicla 25 a 30 por cento do ar da cabine. O ar que está sendo reciclado passa pelo H.E.P.A. filtro que retém partículas de vírus. Os outros 70 a 75 por cento do ar são evacuados para o mar a cada dois minutos, o que significa que há novo ar na cabine a cada dois a cinco minutos, dependendo do tamanho do avião.

“A circulação de ar em um avião é melhor do que em um prédio de escritórios, melhor do que em seu apartamento porque o ar é trocado mais vezes por hora – a maioria dos aviões muda várias vezes por hora, além de ser filtrado, o que não é o caso em seu escritório ou apartamento ”, disse Freedman.

Mas a filtragem não é suficiente.

A ventilação é apenas uma peça do quebra-cabeça, disse Saskia Popescu, epidemiologista de prevenção de infecções no Arizona. O distanciamento e o uso de máscaras também são importantes para mitigar o risco e são os outros componentes essenciais para evitar que o coronavírus se espalhe, seja em aviões ou em outro lugar

No início do ano de 2020, quando se soube que o distanciamento social poderia reduzir as chances de contrair o coronavírus, muitas companhias aéreas começaram a deixar os assentos intermediários abertos para criar mais espaço entre os passageiros.

Nos últimos meses, no entanto, muitas companhias aéreas reverteram suas políticas e começaram a acomodar pessoas em todos os assentos, dizendo que estão exigindo políticas de uso de máscaras, o que manterá os passageiros seguros.

Os pesquisadores disseram que as companhias aéreas deveriam aplicar políticas de distanciamento social – como deixar os assentos do meio abertos – e usar máscara. Ter menos pessoas em um avião significa que há menos risco de as pessoas entrarem em contato com alguém que tem o vírus, disse Dr. Chen, professor da Escola de Engenharia Mecânica da Universidade de Purdue.

“Ter menos pessoas no avião é fundamental”, disse ele. “Menos passageiros significa menos pacientes e, ao manter o assento do meio aberto, as companhias aéreas podem eliminar 40 por cento do risco.”

Um estudo feito por cientistas da Harvard T.H. A Escola de Saúde Pública Chan disse que “quando um avião ultrapassa 60% das taxas de ocupação (porcentagem dos assentos ocupados), não é mais possível contar apenas com o distanciamento físico para mitigar o risco de transmissão do vírus”.

O Dr. Freedman e o Dr. Chen enfatizaram que as pessoas não deveriam voar com máscaras caseiras, bandanas ou polainas para o pescoço.

“Para o propósito de voar, as pessoas devem usar máscaras cirúrgicas / médicas adequadas – aquelas que você pode comprar em caixas de 50 de cada vez”, disse Freedman, acrescentando que seria sábio para as companhias aéreas torná-las uma prática padrão distribuir máscaras cirúrgicas aos viajantes.

E voar não é apenas sentar em um avião.

Muitos estudos enfocam a experiência da cabine aérea, não as partes da viagem que envolvem interação com outras pessoas, geralmente nas proximidades. O estudo de Harvard se concentrou nas três fases das viagens aéreas: embarque, cruzeiro e desembarque.

“Cada um desses segmentos envolve atividades únicas, como armazenamento e retirada de bagagem, uso de bandejas de assento ao comer, uso de sistemas de entretenimento, ficar no corredor e usar o banheiro”, escreveram os autores do estudo.

Quando um avião está no solo, seu suprimento de ar pode vir de vários lugares. Esse ar é então misturado e distribuído para a cabine. Uma fonte é a unidade de potência auxiliar do avião, ou A.P.U., com o motor do avião em operação. Esse processo consome combustível e pode causar ruído e emissões no aeroporto.

O suprimento de ar também pode vir de uma fonte terrestre de aeroporto, como a ponte a jato, conhecida como ar pré-condicionado ou P.C.A. Isso significa que o ar não está circulando na taxa normal. Os pesquisadores sugerem que as companhias aéreas devem usar o ar da A.P.U. para filtração melhorada.

“Isso é importante porque, durante esse tempo, as pessoas estão se esforçando, resultando em aumento dos níveis respiratórios por um breve período, aumentando o potencial de aerossóis infecciosos serem exalados na cabine”, observa o estudo de Harvard.

Os pesquisadores também sugerem que as pessoas tragam bolsas cada vez menores a bordo, o que reduziria o esforço e reduziria os encontros com outros viajantes que também colocam as coisas nos compartimentos superiores.

Durante o verão, Michael Schultz, engenheiro do Instituto de Logística e Aviação da Universidade de Dresden, na Alemanha, e Jörg Fuchte, especialista sênior da empresa aeroespacial alemã Diehl Aviation, descobriram que a quantidade e o tipo de bagagem de mão que as pessoas traziam para o avião eram as bagagens de mão afetaram o tempo que todos ficaram na fila e o número de contatos próximos. Eles concluíram que, ao reduzir a bagagem de mão, o número de contatos próximos encontrados seria reduzido em dois terços.

O processo de desembarque tende a ser mais suave do que o embarque, uma vez que as pessoas se movem naturalmente em ordem de filas, então os viajantes não precisam se preocupar tanto.

O jetway, no entanto, pode ser uma área de risco se muitas pessoas forem permitidas sem o distanciamento apropriado, disseram vários especialistas. Os viajantes devem permanecer distantes dos outros durante este processo, disseram eles, e os sistemas de ventilação do avião devem permanecer ligados.

“O processo de desembarque pode ser aprimorado fazendo com que os passageiros permaneçam em seus assentos até serem instruídos a sair por um membro da tripulação”, sugerem os pesquisadores de Harvard.

Comer e usar o banheiro do avião apresentam riscos

Como na cabine, o ar nos banheiros de um avião é continuamente alterado. Os vasos sanitários nos aviões usam um sistema de vácuo para mover os resíduos do vaso sanitário para o tanque de retenção, portanto, quando você dá a descarga, o ar é puxado pelo vácuo.

“Os banheiros dos aviões são particularmente perigosos por dois motivos”, disse o Dr. Chen. Primeiro, ele disse, é o fato de que você pode tocar em superfícies que um passageiro infectado acabou de tocar.

“A segunda coisa é que dejetos humanos, como fezes e urina, contêm Covid-19 e, quando você dá descarga, algumas partículas escapam”, continuou ele. “As partículas menores são transportadas e podem entrar no ar.

Se eu tiver Covid-19 e usar o banheiro e dar descarga e outra pessoa entrar imediatamente depois, isso é um risco. Até agora não temos evidências de pessoas adoecendo assim, mas de acordo com nossos modelos, descobrimos que isso é possível. ” (Durante o verão, isso ficou conhecido como “pluma de banheiro”.)

Por essas razões, os especialistas sugerem esperar 30 segundos ou mais antes de entrar no banheiro que outra pessoa acabou de sair e usar um lenço de papel ou toalha de papel para que você não toque em superfícies como maçanetas e torneiras com as mãos desprotegidas.

Dr. Chen também sugere que as companhias aéreas alternem os horários das refeições para que todos não sejam desmascarados ao mesmo tempo.

“As companhias aéreas servem comida para todos ao mesmo tempo e isso é muito ruim porque significa que todos estão tirando as máscaras ao mesmo tempo e todas as partículas estão no ar”, disse ele.

Medidas de seguranças devem ser tomadas dentro e fora do avião.

Suas ações fora do avião também são importantes.

O Dr. Chen também apontou o fato de que as pessoas provavelmente têm mais com que se preocupar antes de entrar no avião, quando estão no terminal, passando pela segurança ou sentadas em restaurantes e bares de aeroportos.

Outros concordaram. “Em hospitais, as pessoas acham que a interação com o paciente é de maior risco, então elas fazem uma pausa sem máscara ou fazem gráficos sem máscara ou quando estão conversando com colegas, tiram a máscara, e isso é semelhante a como as pessoas percebem o risco nos aeroportos”, Dr. Saskia Popescu disse.

“As pessoas acham que o avião é o mais arriscado, então vão buscar comida e bebida em um restaurante ou bar no aeroporto sem a máscara, mas isso é arriscado.”

Fonte original: The New York Times